HomePod снят с производства

В 2021 ожидалось обновление HomePod. Ожидатели фантазировали саундбар от Apple или даже Apple TV/HomePod в одном устройстве. Вместо этого, HomePod снят с производства, а линейка, которая должна была расширяться, состоит теперь из HomePod Mini.

HomePod был прекрасным устройством, но с одним фатальным изъяном.

По плану, за $350 покупатель получал колонку, которая звучит на $1000. Но ни снижение цены до $299, ни Волшебный Маркетинг от Apple не превратили план в продажи. HomePod Mini прекрасно продаётся за $99. Но почти все, кому нужен приличный звук за средние деньги, на HomePod почему-то не смотрят, а берут либо Bang & Olufsen, либо младшие модели “серьёзных” аудио-производителей, получая в итоге не серьёзный звук, но в разы дороже, чем гораздо лучший HomePod.

Apple так и не удалось сделать HomePod ни гламурным, ни массовым, и в итоге прекрасное устройство по очень низкой для себя цене удивлённо уходит с вещами на покой, ещё более удивлённо оглядываясь на гламурный Bang & Olufsen, который прекрасно продаётся дороже, и на массовые Google Home и Sonos, сопоставимые модели которых звучат хуже, стоят столько же, но почему-то продаются тем, у кого денег меньше, чем у пользователей Apple.

У проблемы всего одна и очень маленькая причина. Bang & Olufsen, Google Home и Sonos продаются потому, что они … нормального размера. Удивительно, но люди, которые столько внимания уделяют дизайну, не учли, что колонка – это ещё и элемент интерьера. HomePod очень маленький. На презентации Apple светились от того, что в такой размер впихнули столько и такого. Но туда не надо ничего впихивать. Это не мобильное устройство. Это должно стоять дома, причём – гордо и на видном месте. А его … не видно. “Не серьёзно”.

Вот поэтому HomePod не купили ни те, кому нужен звук, ни те, кому нужен интерьер. И только поэтому. HomePod Mini прекрасно продаётся потому, что его размер соответствует не только сегменту, но и шаблону. Цена тут ни при чём.

Всё, что нужно было сделать, это размер в полтора раза больше и саундбар (колонки всех современных телевизоров размещены сзади и направлены в стену, отчего даже простая речь превращается в “бубнёж”. А фильмы смотреть с таким звуком – себя не уважать. Поэтому саундбары так расплодились, и будут плодиться дальше).

Вместо этого, люди убили прекрасный продукт, сами себе закрыли перспективу, опустили свой Apple Music до флагмана HomePod Mini, и оставили изумление по одну сторону прилавка и зияющую дыру по другую.

Наконец, это ещё и хоронит надежды на развитие голосового “центра управления полётами” HomeKit и на появление в iTunes Store музыки нормального, а тем более – HiRes, качества: она до сих пор там в сжатом формате, и повышать его после такого никто не будет.